Technisch vernuft op di blog

Voor de perfectionist onder ons zal het wel een gruwelijk statement zijn, maar ik vind dat je met een website nooit echt klaar bent. Vandaar de vele aanpassingen hier. Elke dag vind ik wel een ‘klein dingetje’ waar ik aan wil werken. En het verveelt me letterlijk nooit. ‘Het aanklooien in deze garage‘ vind ik zelfs nog interessanter dan mijn statistieken. Want hee, je raakt nooit zo kant en klaar, of het hapert hier of daar.

Maar ik denk nu toch wel weer klaar te zijn met dit design (op naar de volgende?!). Voornamelijk mijn About-pagina heeft een upgrade gekregen. En daar ben ik beslist weer een beetje trots op. Zo trots dat ik er nu maar een blog over pen want hee, volgens mij heeft nog niemand er naar gekeken. 😉 Misschien moet ik een wedstrijd starten, wie de mooiste About-pagina heeft? Lijkt me een spannende ontwikkeling in de blogosphere.

Het grappige is wel dat ik steeds meer uitnodigingen ontvang voor samenwerkingen. Maar hee, tot op heden heb ik mijn site schoon gehouden van te veel reclame-uitingen. En dat wil ik volgaarne zo houden.

Enfin, voor diegenen die het hoe willen weten, het WordPress-theme dat ik gebruik is Writee. Ik vind de voorpagina qua blogposts een prachtige uitstraling hebben. Eerst de titel, daarna pas de uitgelichte afbeelding, en dan een korte inleiding tot de post. Dat is iets wat de meeste WordPress-themeproducenten niet helemaal door hebben. Ik vind een posttitel belangrijker dan de afbeelding. Daarna een “lees verder” met eventueel de social media-deelbuttons en het aantal reacties. Ik ben overigens nog geen theme tegengekomen die dit mooier weergeeft dan deze.

Ik werk trouwens graag met Elementor Page Builder. Van alle paginabouwers is dit degene met welke ik het creatiefst uit de voeten kan en waarbij ik direct irl resultaat zie. Voornamelijk omdat Elementor dat linkerpaneel heeft waarmee je kunt werken. Al vind ik dat Elementor niet bepaald gericht is op de bloggers onder ons, want WordPress is natuurlijk bij uitstek geschikt als websitegenerator. Mag de pret niet drukken. Ik zoek altijd naar een WordPress-theme die blogs profileren. En maak het dan met Elementor tot een gehele website-uitstraling waar je blij van wordt.

En als jij er als lezer ook (maar) blij van wordt, dan is onze dag weer goed. Wat jij?

Fröbelen op zondag

Photo by ThisIsEngineering on Pexels.com

Tja, ineens was ik deze lay-out een beetje zat. Dat is, ik vind nog steeds specifieke elementen zoals mijn vaststaande header en overige kleine dingetjes erg mooi, maar het is zo leuk om af en toe te spelen met nieuwe varianten en een andere uitstraling.

Want ik zie de prachtigste WordPress-themes voorbijkomen. Echter, als ik dan zo’n theme aanschaf, en inzet, dan overvalt me toch ietwat van teleurstelling. Waar ligt dat aan, vraag ik me af. Ik vermoed zomaar dat de prachtige afbeeldingen die in zo’n theme demo je verleiden, zonder dat je echt goed kunt testen op je eigen omgeving.

De enige WordPress-theme die me nooit echt tegenviel en ook niet op de lange duur, was Typology, maar die theme heb ik toch wel gezien nu. Zo’n beetje.

Als webdesigner moet je dan toch tenminste iets neerzetten, wat helemaal naar eigen smaak is ingericht. Welke elementen je ook kunt bedenken, zodat het helemaal naar eigen input riekt.

Maar ik kan me zo voorstellen dat een mogelijke lezer vannacht en vanmorgen is geschrokken van de aanpassingen die natuurlijk niet gelijk in goede proporties stonden. Ik werk niet graag achter de schermen met bijvoorbeeld een ‘coming soon modus’. Ik zie liever gelijk resultaat. Dus mijn excuses, mocht je onlangs last van mijn gestuntel hebben ondervonden.

Vooralsnog ben ik nu super tevreden en blij met hoe deze site oogt. En naar ik hoop, jij als lezer ook.

Stoeien met WordPress

Amai. Het was weer eens zover. Ik vond de zoveelste prachtige WordPress-theme. Maar vanwege het prijskaartje moest ik er wel even over nadenken. Toch trok ik de stoute schoenen aan en schafte het zondagochtend aan. Dat heb ik geweten.

Voordat ik een theme wil aanschaffen, zou ik eigenlijk moeten checken welke (verplichte) plugins hier worden bijgeleverd. En wie had dat in de snelheid en het groeiende enthousiasme n.i.e.t. gedaan? Juist, moi.

De theme Trendion (via Themeforest) kwam met – natuurlijk – mijn minst favoriete page builder, WP Bakery, en nog wat onbeduidende shit erom heen. Het theme wilde zich absoluut niet laten installeren zoals het voorbeeld op themeforest weergaf. Als een leuke, maar vooral gevaarlijk, attribuut heeft men daar een knop Add Demo Content aan toegevoegd met liefst 2 opties, waarvan de ene het niet toereikend deed.

Om een lang verhaal kort te maken, ik wilde dit absoluut zelfstandig oplossen, heb ik alle content verwijderd. Maar geen nood, had toch eerst een back-up gemaakt van de inhoud van deze gehele blog.

Nog steeds wilde het theme niet naar behoren werken. Nu, dan ben ik er ook klaar mee.

Al heb ik de theme-producent wel een ticket toegezonden met de vraag om hulp. Als ik door deze toestanden al mijn uitgelichte afbeeldingen pardoes kwijt ben, raak ik een beetje oververhit en geërgerd bovendien. Al was het dan ook mijn eigen stomme schuld dat ik op de knop ‘Weet u het zeker?’ klikte.

Gelukkig had ik nog een oude database, mét de zo vurig gewenste afbeeldingen. En hoefde ik nadien louter 40 afbeeldingen voor de meest recente blogposts toe te voegen. Zucht. Steun. En de hik, dat ook. De laatste twee dagen waren soort van een horrorbeleving, maar gelukkig kon ik redden wat er te redden valt.

En hoera, blijf ik toch steeds terugkeren naar deze prachtige theme, Typology van Meksh. Zegt het voort, zegt het voort. En bezint, eer u begint…

Klaar

In between jobs verveelde ik me geen moment in 2002, want op dat moment was het Internet een hot item aan het worden. Ik surfte wat af destijds. Vond maanisch.nl en vond het concept webloggen zo grappig en leuk, dat ik terstond besloot het zelf ook te gaan doen. Ik worstelde eerste wat met blogspot.com, maar was niet echt content over de mogelijkheden. Weldra stond daar mijn eerste eigen domein: sereneirene.nl (met pivot van Nederlandse makelij natuurlijk). Wat een giga cynische naam is voor deze gepassioneerde deerne, die graag scheldt en tiert als het niet direct vlotten wil.

Mijn broer had de zaak van mijn ouders overgenomen, en eigenlijk vond ik toen ook dat hij ook best een website kon gebruiken. Iemand zei toen tegen me, en dat werd direct een uitdaging, dat snap je: “dat je voor websites toch best wel wiskundig inzicht nodig had, en ik daar dus geen kaas van zou hebben gegeten!” Die site kwam er. Hoe dan ook. Dat snap je. Verbeten als ik was om die ander teleur te stellen of te laten verbazen, dat was mij om het even.

Nog wat later deed ik een beroepskeuzetest. En daar kwam uit: 1. dat ik een groots ruimtelijk inzicht heb, en 2: dat een van de aangeraden beroepen was: (tadaa) ‘webdesigner’. Nu, toen lustte ik die persoon, die had gezegd dat ik dit allemaal niet kon, rauw, maar dat terzijde.

Inmiddels heb ik afgelopen nacht nuttig besteed aan het bijwerken van WordPress versie 4.9, alsook themes en plugins, op diverse websites. Doe dat vaak ’s nachts, zodat de lezers er zo min mogelijk last van zullen ondervinden.

Het afgelopen weekend heb ik me volledig toegespitst op het bijwerken van mijn Portfolio. En terwijl ik zo aangenaam aan het frutten, poetsen en lappen was, gingen mijn gedachten terug naar die begintijd, zoals ik hierboven omschreef. Ik dacht na, over waarom dat webdesign en soms ook webontwikkeling, mij zo aanspreekt. Is het revenge omdat iemand zei dat ik dat niet zou kunnen behapstukken? Is het puur een uit de hand gelopen hobby?

Aan de ene kant zegt men, dat zodra iets geld kost, het een hobby betreft. Naast dat je verveling ermee uit de weg gaat. Men stelt ook wel dat het belang van het hebben van een hobby drievoudig is. Het mág geld opleveren, het houdt de grijze breincellen in actie, en je blijkt er ook nog eens creatief door te worden. Daarnaast vind ik dat je iets wezenlijks neerzet, niet alleen van jezelf, maar ook voor die ander (als je ook voor die ander denkt en doet). Noem het een manifestatie. Of een openbaring. Je presenteert jezelf immers op dat dienblaadje voor iedereen die het maar wil zien.

En het mooiste ervan is; het begrip webdesign is een fenomeen als in een communiqué. Je hoeft nooit klaar te zijn, websites zijn immers voortdurend voor verbetering en ontwikkeling vatbaar. Dat proces verloopt dus net als een mensenleven. En er gebeurt tenminste iets, net zolang totdat jij er klaar mee bent en vrolijk van wordt…

Het oog wil wat

Ongeveer een jaar geleden zag ik deze – huidige – lay-out op Themeforest.net staan en raakte op slag verliefd. Helaas was het in die fase louter een HTML-design en nog niet geschikt voor WordPress. Dus ik wachtte af. En nog even. Maar niets. Noppes. Nada. Dus trok ik die stoute schoenen maar aan en ging zelf aan de slag.

In eerste instantie heb je dan een opzet nodig, die vond ik in: Underscores.me, waar je ook je theme al een naam kunt geven en vervolgens kunt downloaden. Erg handig. Er zijn legio van dat soort opzetjes te vinden via het wereldwijde web, dus mocht je ook van plan zijn er zelf een draai aan te geven, dan is dat beslist een uitkomst.

Terwijl ik wat ging wroeten in de originele lay-out, waarbij ik alles kopieerde en stal (?!) wat ik dacht nodig te hebben, kwam ik beslist een heel eind, maar ging stuk op Javascript tools. En na een paar dagen besloot ik toch de HTML template maar aan te schaffen, om dat soort zaken op te lossen. En dat is prachtig gelukt. Al zeg ik het zelf. Hahaha.

Plugin perikelen

Omdat ik hoe dan ook overal lees dat de Jetpack plugin en sommige andere plugins als Slim Stat, de laadtijd van je site niet erg positief beïnvloeden, besloot ik deze voorgoed uit te schakelen. Als soort van test. Ik gebruik nu diverse plugins als Contact Form 7 voor natuurlijk – het woord zegt het al – een contactformulier, en Postmatic Basic zodat men zich kan abonneren op posts en reacties.

Voor de overige widgets die ik altijd gebruikte, zoals populaire posts – in de footer van deze site -, en gerelateerde berichten – onder de individuele posts – wilde ik niet weer een plugin inzetten. Ik probeer te allen tijde te voorkomen dat mijn totale hoeveelheid aan plugins boven de twintig komt, in verband met – juist – weer die verrekte laadtijd. Dus zocht ik via het Internet naar geschikte PHP-scripts (WP-queries) die ervoor zorgen dat zulks binnen deze theme werkt.

Voor de statistieken ging ik uiteindelijk overboord. In het verleden had ik namelijk niet zo’n goede ervaringen met Google Analytics. Dus snorde ik een goed artikel op, waarin de instellingen goed werden uitgelegd. Voor Google Analytics gebruik ik liefst twee plugins, te weten: Google Analytics by Monster Insights en Google Analytics Dashboard voor WP.

In Chrome browser kun je trouwens een extensie inzetten, zodat je continu op de hoogte blijft van je statistieken. Op mijn smartphone staat de app Google Analytics.

Daarnaast gebruik ik nog altijd het eeuwenoude BBclone om me – real time – te laten informeren over mijn statistieken. Altijd leuk om te weten wat men interessant vindt.

Laadtijd verbeteringen

Met betrekking tot de laadtijd was ik niet zo te spreken over eerdere ervaringen met W3 Total Cache, want prompt kon ik toen mijn BBclone stats niet meer volgen, die bleef stil staan, juist vanwege die caching. Ik heb me daarom verdiept in wat andere cache plugins. En kwam uiteindelijk uit op WP Fastest Cache. En echt… ik kan wel stellen dat ik aangenaam verrast ben door de resultaten en het feit dat ik BBclone nog steeds kan gebruiken, zonder nare caching side effects.

Ik ben benieuwd naar jullie bevindingen, als lezer. Dus schroom niet om een reactie achter te laten.